死神降临:毁灭拜占庭帝国中兴梦的地中海大瘟疫


公元6世纪,查士丁尼治下的拜占庭已如日中天。通过前几任皇帝的积累,帝国的财力有了长足恢复。大批军队从巴尔干半岛出发,开始收复西帝国丢失的众多省份。

然而,数场瘟疫在这个时候突然降临。不仅带走大量的不幸人口,也让罗马正统的中兴梦被付之东流。

查士丁尼的一生堪称传奇

堪称传奇人物的查士丁尼皇帝,生于公元482年的东罗马帝国达尔达尼亚行省。虽然来自农民家庭,却因各类风云际会而在公元527年时成为君主。在经历即位初期的短暂混乱后,开始掌控局势,并以用帝国的充沛财力实施伟大理想。

公元532年,他不惜用11000磅黄金贿赂波斯人,暂时稳住了东部边界。随即将更多资金募集军队,全力杀向地中海西部,用20多年的征战收回祖传失地。最终,除了遥远的高卢、不列颠和西班牙外,古典罗马的全部领地都重回皇帝麾下。一时间,整个地中海也似乎重新成为帝国内湖。

查士丁尼将大部分时间和资金都用于征服西方

然而,上帝似乎是有意要与查士丁尼作梗,让一系列天灾人祸开始在帝国全境发生。例如和波斯媾和的次年,首都君士坦丁堡便发生了地震。公元537年后,整个地中海沿岸又多月不见日月,造成农产品严重减收。最后在公元541年时,帝国南部边陲的埃及或者阿比西尼亚开始有瘟疫流行,随即由船只传播到地中海各地。

由于时代久远,我们只能从少量历史记载中去找寻蛛丝马迹,以便窥探当时的凄惨场面。首先是身居官职的普罗柯比。他长期追随名将贝利撒留,并亲历了那些发生在北非、西西里和意大利的战事。在他完成的《战记》当中,就有对君士坦丁堡的疫情描写。

流动军队与补给线 是瘟疫传播的最佳途径

正在淹埋尸体的君士坦丁堡居民

根据他的记录,瘟疫全面爆发于公元542年春季,并整整肆虐了4个月时间。起初的死者只比平常多些,并没有引起人们的重视。但随着病死人数的迅速增加,很快就发展到每天有5000人毙命。甚至有单日达到10000人的情况,让埋葬尸体便成了一大难题。各城市便在周边挖掘大坑,用来集中掩埋死者。

随后,死者数量迅速增多,让挖沟的人再也赶不上死者数量。直到瘟疫末期,已经没有空余的地方进行埋葬。所有塔楼都被尸体填满,然后再把屋顶封上。瘟疫爆发前的君士坦丁堡,是当时最繁华的国际大都市。但在疫情爆发后,所有的丧葬习惯和礼节都被抛诸脑后。城里再也听不到诵唱的挽歌,也看不到出殡的队列。街道一片冷清,可见当时瘟疫的严重程度。

许多城市最终被尸体所占领

与身处帝都的普罗柯比不同,教士埃瓦格里乌斯一直居住在东部边陲的叙利亚。在幼年就城传染上瘟疫,后来又经历过多次瘟疫爆发。据他记载,东部的瘟疫发生时间还要早于君士坦丁堡,大约是波斯人占领首府安条克的次年。在这场灾难开始,埃瓦格里乌斯还只是个学童。但随着瘟疫反复发作,他也失去了几个孩子、妻子、亲属和仆役。在60年内,就有曾4次疫情袭击过安条克城。

除了记述一些基本情况外,埃瓦格里乌斯还对瘟疫的爆发规律还进行了总结。比如在时间上,可以在任何季节出现,而其停止的时间也不固定。发病的地区也有极大的随意性。在某些地方,城市只有部分爆发了瘟疫,而其他部分却完全不受影响。一些家庭完全死绝而邻里依然安然无恙,有些居民居住的城区还有没有发现的病例。但只要这个城市已经出现疫情,他们仍然会受到感染。有意思的是,埃瓦格里乌斯还认为瘟疫的爆发周期性是15年,而且往往在周期开始的第二年最为严重。

周期性的复发 让拜占庭各地无法得到恢复

君士坦丁堡就在瘟疫洗礼下陷入凋敝

那么,此次瘟疫到底对查士丁尼的帝国中兴梦有多大影响呢?在瘟疫爆发之前,拜占庭帝国统治的人口应该在2600万以上。由于社会较为稳定,经济相对繁荣,数量整体还在迅速增加之中。但在首次瘟疫爆后,普罗柯比就宣称都城死了半数人。君士坦丁堡当局公布的数据是23万避免,而1位来自以弗所的目击者则认为至少死亡了30万。

在都城之外,瘟疫同样肆虐。有记录称,一名10岁的小男孩就是埃及村庄的唯一幸存者。在东面的叙利亚,则有众多村庄则变得荒无人烟。整个漫长的瘟疫肆虐期内,全帝国的人口大致损失了20%-25%。随后的几十年里,又有6次以上的间歇性发作。因此即使是最乐观的估计,也觉得人口损失在40%以上。

查士丁尼时期的农民与驴

其次,鼠疫重创了帝国经济。城市在罗马历史以及后来的拜占历史中占有重要地位,他不仅是政治中心,也是商业和手工业中心,在帝国经济中居于首要地位。由于城市人口大量减少,商业产品需求量下降,自然会对社会经济造成重大损害。

同时,瘟疫也打破了正常的食物生产与供给体系。谷物作坊与面包店被迫停止工作,致使剩余城市出现饥荒,通货膨胀便随之而来。到鼠疫反复肆虐的6世纪末,一个成年男子用于维持每日生活的所需,是瘟疫爆发前的2.5-3倍、城市功能不断退化,规模自然就不断缩小。

瘟疫爆发前的叙利亚属于富庶地区

最后,瘟疫对帝国军队造成了破坏性影响。鼠疫爆发前,查士丁尼保有大约65万人的庞大军队。由于人口锐减,在查士丁尼去世时,东部边境的军队已不足15万人。先前的帝国军队出征,人数通常保持在2.5-3万人之间。但到了7世纪初,已经很难派出一支超过万人的部队。

也因为军费的减少,不仅规模无法维持,士兵的待遇也不可避免的出现降低。结果便是战斗力也大不如前,使得帝国的防御力量一落千丈。

拜占庭军队的数量和质量也受到瘟疫的打击

这些不留情面的残酷打击,让查士丁尼的梦想完全破灭。他还不及回味罗马的昔日荣耀,帝国的战略形势已急转直下。公元559年,保加利亚人长驱直入,抵进君士坦丁堡。

随着查士丁二世继位,整个帝国都已去了对外进攻力量。他们不得已放弃部分意大利,将主要力量用来对付东方的波斯人。很多地方就再也没有被拜占庭军队所控制过。

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(责任编辑:王霜_BNJ10766)

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